Cataratas en gatos. Lo qué debes saber

Si has notado un cambio en el color de los ojos de tu gato o su visión parece estar disminuida, quizás debas pensar que las cataratas son la causa.

Aunque las cataratas solo afectan a los ojos de las personas mayores, esto no es lo habitual en los gatos. De hecho, la edad generalmente no es el principal causa  cuando los gatos las desarrollan, y es más difícil que aparezcan cataratas en gatos que en perros.

Es importante llevar a tu gato al veterinario si notas algún problema en sus ojos.

 A continuación, te indicaré en que consisten las cataratas felinas, sus causas y tratamiento.

¿En qué consisten las cataratas en los gatos?

Las cataratas son una afección ocular en forma de nubosidad en uno o ambos ojos de los felinos que hace que la lente pierda transparencia. Esto puede dar como resultado una opacidad parcial o completa en la lente, evitando que la luz pase a la retina. La visión puede verse afectada de forma parcial, u ocasionar la perdida por completo debido a esta afección.

Las cataratas son fáciles de confundir con la esclerosis nuclear, un cambio normal en el color de los ojos de los gatos con más de siete años. Este cambio puede hacer que la lente se vea blanca, pero no afecta la visión. 

Por el contrario, las cataratas pueden ocasionar glaucoma e incluso ceguera con el tiempo, es fundamental su diagnóstico y control.

cataratas en gatos

Los síntomas de las cataratas en los gatos

Si crees que tu gato podría estar desarrollando cataratas, aquí hay algunos signos que debes tener en cuenta:

  • Una capa azul, gris o blanca en uno o ambos ojos.
  • Ojos llorosos.
  • Torpeza en el caminar, choca con paredes y muebles.
  • Renuncia repentina a saltar sobre muebles o subir escaleras.
  • Problemas para reconocer personas de la familia.
  • Dificultad para ubicar la caja de arena, o el plato de comida.
  • Maullidos inusuales.
  • Dificultad para medir las distancias.
  • Disminución de la capacidad de ver en las áreas oscuras o con poca luz.
  • Cambio de color de iris, el tamaño y la forma de las pupilas.
  • Exhibir signos de estrés o ansiedad.

glaucoma

Causas de cataratas felinas

La herencia es un factor importante. Ciertas razas están más predispuestas, entre ellas los persas, birmanos e himalayos. Si tienes una de estas razas, revisa sus ojos con frecuencia para detectar cambios y consulta al veterinario si observas signos de cataratas.

Las razones por las cuales los gatos desarrollan cataratas incluyen los siguientes factores:

  • Predisposición genética.
  • Glaucoma.
  • Inflamación de la úvea del ojo.
  • Lesión penetrante en el ojo, comúnmente causada por pelear con otros gatos.
  • Hipertensión.
  • Diabetes mellitus.
  • Niveles anormalmente bajos de calcio en sangre (hipocalcemia).
  • Exposición a venenos como dinitrofenol o naftaleno.
  • Desnutrición (gatitos).
  • Envejecimiento.
foto del gato que uno de los ojos del gato es defectuoso

Imagen: Getty Images

¿Cómo saber si mi gato tiene cataratas?

A medida de que envejece tu gato, es normal que sus ojos se vean nublados o desarrollen un tinte gris azulado, debido a la enfermedad de la esclerosis nuclear. Esta es habitual en gatos mayores de siete años y es debida al envejecimiento normal de la lente.

No debe afectar a la visión de tu gato ni causar ningún dolor. Las cataratas pueden ser similares a la esclerosis nuclear.  

La única forma de saber si la opacidad de la lente es debida a las cataratas o esclerosis nuclear es llevar al gato a una revisión al veterinario. Es aconsejable un diagnóstico rápido de las cataratas, ya que son degenerativas, para parar el  avance de la enfermedad.

Tratamiento de las cataratas en gatos

Mientras más pronto se detecten las cataratas, más fácil será detener la progresión de la enfermedad. Posibles tratamientos:

  • Medicación: si las cataratas se descubren en una etapa temprana, la medicación puede tratar suficientemente la afección y disuadir o evitar el crecimiento de cataratas y la ceguera eventual
  • Curación o mejora de las causas subyacentes: si la hipertensión o la diabetes son responsables de las cataratas de tu gato, el veterinario tratará el trastorno específico que está causando la pérdida de visión del gato.
  • Cirugía: si las cataratas se encuentran en una etapa avanzada, se puede recomendar una cirugía para salvar o restaurar la visión.
  • Implantación de lente: en algunos casos, es posible restaurar la visión de tu gato con un implante de lente.

operar cataratas gato

La prevención en los gatos de las cataratas

Las cataratas en los gatos no se pueden prevenir, pero hay cosas que puede hacer para cuidar la visión de tu gato que pueden ayudar: 

  • Examina los ojos de tu gato regularmente.
  • Llévalo al veterinario si sus ojos comienzan a verse nublados o de color gris azulado, o si notas algún cambio en su visión.
  • Se cree que una dieta rica en antioxidantes puede retrasar o incluso prevenir las cataratas.
  • Mantenerse al día con las vacunas puede ayudar a prevenir infecciones virales que afectan la lente del ojo.

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