¿Cuántos años pueden vivir nuestros gatos?

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Por lo general, los gatos domésticos suelen tener una vida útil más larga que los perros. Es por eso que son recomendables para las personas que quieren una mascota que esté con ellos por más tiempo.

Los gatos viven más que nunca. Pero, ¿cuántos años pueden vivir los gatos?

Con las mejoras en la nutrición y la medicina veterinaria, incluidas las vacunas y los agentes terapéuticos, los gatos viven hasta los 15 años y, en algunos casos, hasta los 20 años. La esperanza de vida depende de muchas cosas, incluido el qué tu gato sea de interior o un gato al aire libre.

Por supuesto, esto no siempre es así. La genética, la suerte y si llevas o no a tu gato al veterinario para chequeos regulares juegan un papel importante.

En este artículo te hablaré de la edad que pueden alcanzar, lo qué podemos hacer para alargar su vida y los signos de envejecimiento de nuestros gatos.

Factores que influirán en la vida promedio de un gato

La pregunta, ¿cuántos años puede vivir un gato, no es tan sencilla como puedas pensar? La vida útil de un gato depende de una serie de factores, como el entorno donde vive, su dieta y su estado de salud.

Las estimaciones generalmente oscilan entre 10 y 20 años, por lo que la vida promedio de un gato es de 15 años.

A continuación te enumero los factores que pueden influir en la longevidad de tu gato.

Factores que disminuyen la esperanza de vida de un gato

Para entender por cuánto tiempo viven los gatos, debemos observar los factores más comunes que pueden disminuir su esperanza de vida.  Un estudio realizado en 2015 encontró que las 3 causas más comunes de muerte en los gatos domésticos fueron la insuficiencia renal, la neoplasia y las enfermedades inespecíficas.

Algunos otros factores que pueden influir en la longevidad de los gatos incluyen:

  1. El problema con la obesidad de los gatos: la mala nutrición, la alimentación improvisada y la falta de ejercicio pueden hacer que tu gato engorde demasiado. Los datos muestran que un gato obeso tendrá una esperanza de vida promedio de 5 a 10 años. Esto se debe a que la obesidad determina que un gato pueda sufrir enfermedades cardíacas y respiratorias, así como diabetes.
  2. La esterilización: los estudios demuestran que castrar o esterilizar a tu felino aumentará sus años de vida. Los gatos no no esterilizados tienen el riesgo de desarrollar cánceres testiculares, tumores de mama, asma y abscesos en el futuro.
  3. De interior o exterior: los gatos de interior sanos y activos vivirán más que los gatos de exterior, ya que es menos probable que contraigan enfermedades patógenas.
  4. Pura raza vs mixto: existen evidencias de que los animales de raza mixta tienden a vivir más que los de raza pura. Esto se debe principalmente a la diversidad genética en las razas mixtas. Con el cruzamiento de razas un criador introducirá un nuevo gen en el grupo de reproducción. Al introducir nuevos genes en un grupo de genes ya estrecho significaría que está aumentando la diversidad genética. 

¿Cuánto tiempo viven los gatos de interior?

Uno de los factores más importantes para determinar cuánto tiempo vive un gato está en si los mantiene dentro o si le permites salir al aire libre. 

Y todos los datos apuntan al hecho de que los gatos de interior tienden a vivir mucho más. Las investigaciones sugieren abrumadoramente que los gatos de interior viven casi tres veces más que los gatos de exterior. Se puede establecer que los gatos de interior viven desde 14 a 20 años. Por lo tanto, el promedio de vida de un gato de interior es de 16,875 años.

Los gatos de interior suelen esterilizarse, vacunarse y se les evitan los riesgos y los peligros del mundo exterior. Se alimentan regularmente y tienen fácil acceso al agua fresca y limpia.

Los gatos que se mantienen en el interior generalmente se mantienen en un ambiente limpio y seguro. En su mayor parte, es menos probable que entren en contacto con patógenos mortales, virus y parásitos. Además, son menos propensos a sufrir una lesión traumática.

Por otro lado, requieren más atención, más distracciones y dedicación y deben ser motivados a hacer ejercicio para evitar la obesidad.

gato de interior

¿Cuánto tiempo viven los gatos de exterior?

Varios factores tienden a limitar la vida útil promedio de un gato al aire libre. Por supuesto, “afuera, exterior, aire libre” supone cosas diferentes dependiendo de dónde vive tu gato.

¿Vives en un lugar urbano, suburbano, rural o aislado? ¿Cuántos vecinos tienen gatos al aire libre? ¿Vives en un lugar con abundantes depredadores? ¿Hay animales salvajes o callejeros cerca? ¿Es el clima adecuado durante todo el año para la vida al aire libre? ¿Vives cerca de carreteras y vías públicas?

Todos estos factores son limitantes, así como el aumento de la exposición a pulgas, garrapatas y otros parásitos y enfermedades. Al aire libre, los gatos también pueden participar en peleas y con otros gatos, o ser atropellados por coches, por lo que tienen un mayor riesgo de sufrir accidentes.

Algunas enfermedades que puede adquirir un gato al aire libre son:

  • Tiña.
  • Pulgas y garrapatas.
  • Tenia por comer ratones o ratas muertas.
  • Gusano del corazón.
  • Giardia.
  • Campylobacter.
  • Toxoplasmosis.

Como ventajas al aire libre,  pueden explorar, marcar perchas favoritas y hacer ejercicio natural. Debido a que hay muchas más variables impredecibles, los números generalmente no son buenos, y la vida útil de los gatos varía mucho más, entre tres y diez años. La vida útil promedio del gato al aire libre es de 5,625 años.

¿Cómo saber cuántos años tiene mi gato? 

Intentar averiguar la edad de tus gatos puede ser bastante complicado. Antes de darte algunos consejos para saber qué edad tiene tu gato, en “años de gatos”, primero deberás controlar sus etapas de crecimiento.

Las gatas se vuelven sexualmente maduras alrededor 6 a 10 meses. Los machos, por otro lado, alcanzan la madurez sexual a los 5 meses de edad. Un gato puede ser considerado un gato mayor cuando pasan 10 años.

Entonces, ¿cómo sabemos qué edad tiene nuestro gato?

La mejor forma para calcular la edad de un gato está en ver sus dientes. Te ofrezco unas pistas para determinar los años, aunque esto no es infalible:

  • De 2 a 4 semanas, verás aparecer sus pequeños incisivos.  Y, en general, entre 3 y 4  semanas podrás ver cómo salen sus caninos.
  • Entre 4 y 6 semanas, los gatitos comenzarán a tener sus premolares en la mandíbula inferior. Y, a las 8 semanas, saldrán todos los dientes.
  • A los  4 meses de edad, tu gatito tendrá sus incisivos permanentes. Y, a los 5 a 7 meses de edad, todos los dientes permanentes saldrán.
  • Un gato de 1 año  tendrá los dientes blancos, sin sarro ni formación de placa. Sin embargo, a los 2 años, sus dientes pueden tener un color amarillo opaco.
  • De 3 a 6 años, un gato habrá desgastado los dientes. Puede tener sarro y acumulación de placa
  • Finalmente, los gatos que tienen entre 10 y 15 años pueden tener falta de dientes, enfermedad de las encías, mal aliento o incluso acumulación severa de placa.

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