Pros y contras de dejar salir a tu gato al exterior. ¡Deberás decidirte!

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Pros y contras de dejar salir a tu gato al exterior. ¡Deberás decidirte!

 

 

Cuando era pequeño era muy habitual ver a perros y gatos vagar libremente por las ciudades y pueblos donde vivían. Un gato de interior era casi inaudito.

Si vives en una gran ciudad o en un apartamento sin espacio al aire libre, puede ser tentador mantener a tu mascota dentro de la casa. Por otro lado, si permites que tu gato vague libremente le generarás una serie de peligros.

Para ayudarte a tomar la decisión, de si dejar salir a tu gato al exterior, te indico los pros y los contras de ambas posturas:

Gatos de interior versus gatos de exterior

Si tienes un gatito o un gato joven, es posible que tengas que decidir si le das o no la libertad de salir por su cuenta.

En este tema las opiniones están bastante polarizadas, cada una de las partes piensan que su punto de vista es el correcto.

Pero es un tema complejo y decidir puede ser difícil.

Te enumero algunos de los pros y los contras para un gato dependiendo de si vive en casa o sale al exterior. 

Los beneficios para los gatos de vivir en el interior

Su seguridad

En algunas partes del mundo, los gatos corren el riesgo de depredadores como zorros, lobos, perros, halcones o águilas.

Por lo que se refiere a los perros, “enemigos” más próximos a los gatos,  la mayoría de ellos no tienen la inclinación ni la habilidad para atrapar a un gato sano, aunque algunos perros como los galgos, pueden ser una amenaza para los gatos.

También evitas las peleas con otros animales, así como las plantas venenosas y los insecticidas.

Los gatos de raza también tienen menor riesgo de ser robados.

Controlarás lo que come tu gato

Al alimentarse en casa, vigilarás su alimentación, sobretodo si te preocupas de que tu gato no engorde.

Poner a un gato a dieta no serviría para nada  si tiene acceso al exterior, porque seguramente comerá la comida de otro gato, o se la proporcionarán los vecinos.

También evitarás que al comer alimento del exterior sea envenenado.

Evitarás el llevarte más de un susto

Imagínate que tus vecinos te informan de que acaban de ver un gato que ha sido atropellado, ¿te imaginas el susto? Te veo corriendo para comprobar que tu gato está en casa.

Menos probabilidades de contraer parásitos

Al estar en el interior, tu mascota no se encontrará con otros gatos callejeros, lo que reduce el riesgo de contraer parásitos o enfermedades infecciosas comunes a los gatos.

No podrán cazar

Como animales depredadores, los gatos cazan instintivamente. Suponiendo que tu hogar sea seguro, los gatos de interior no podrán matar y, por lo tanto, traer a casa ratas, ratones y otros animales muertos.

Los problemas de tener siempre un gato en el interior del hogar

Aburrimiento en el gato

Los gatos de interior son propensos a frustrarse y aburrirse. Esto puede llevar al desarrollo de problemas en su comportamiento. Para evitar esto, asegúrate de que tu gato esté entretenido durante el día con juguetes y otras actividades atractivas.

Mayor sensibilidad a los cambios en el medio ambiente

La mayoría de los gatos disfrutan de un cierto nivel de estabilidad en su entorno. Sin embargo, los gatos de interior pueden desarrollar una mayor sensibilidad al cambio, volviéndose inquietos e irritables ante pequeñas diferencias en el hogar.

Aumento del estrés

Cuando experimentan situaciones estresantes, los gatos al aire libre pueden salir y buscar un lugar donde refugiarse. Sin acceso al exterior, los gatos de interior necesitan un lugar seguro dentro de su hogar para retirarse. Si tu gato tiene que compartir el espacio interior con otros gatos o animales, esto le puede generar mayor sensación de estrés.

 

Los beneficios para los gatos de salir afuera

Creo que hay pocas dudas de que los gatos que disfrutan de libertad, pueden cazar, escalar, correr e incluso satisfacer su curiosidad explorando su vecindario.

Tampoco hay duda de que el ejercicio es beneficioso para ellos. Es muy difícil tener este nivel de actividad dentro del hogar.

Los gatos de interior a menudo no tienen forma de manifestar sus comportamientos instintivos naturales, como buscar comida, esconderse de los depredadores y rascarse. El estrés de este estilo de vida se puede manifestar de varias maneras en su salud.

Los gatos a los que se les permite salir pueden estar en menor riesgo de este y otros problemas que pueden ser exacerbados por el estrés.

Sin cacas en casa

Si el gato sale a la calle es más probable que sus “cosas” las haga afuera. En mi caso, mi gata opta por las dos opciones: unas veces en la calle donde colocamos su caja de arena y otras en la calle pero siempre en su cajita. Es muy limpia nunca lo hace en el suelo del jardín.

Menos problemas de comportamiento

En general, los expertos están de acuerdo en que a los animales les va mejor cuando pueden llevar a cabo su comportamiento natural. En los gatos, esto incluye rascarse, trepar, acechar y rociar.

En gatos al aire libre, estos comportamientos normalmente no se convierten en un problema.

Los gatos domésticos a veces pueden expresar dicho comportamiento en interiores y el propietario puede necesitar ayuda para redirigir este comportamiento de manera más adecuada.

Mantener a los gatos de interiores entretenidos con juguetes, actividades y árboles de gato, puede ayudar a reducir los problemas causados ​​por la falta de estimulación mental

Evitas mantener las ventanas cerradas de tu casa

La mayoría de las personas que tienen gatos en el interior necesitan mantener las ventanas cerradas permanentemente o con pantallas que no son estéticas e impiden la renovación del aire.

Con un gato al que dejas salir, no te tienes que preocuparte de que la puerta o la ventana se queden abiertas. Cómo tengo jardín en verano dejamos la puerta de la cocina abierta para que entre calor y de esta manera mi gata también puede salir a la calle.

 

Desventajas de que tu gato salga a la calle

Un gato puede enfermar por salir al exterior

Existen muchas enfermedades que los gatos pueden contraer al entrar en contacto con otros felinos. El virus de la inmunodeficiencia felina (FIV)  se propaga a través de mordeduras y rasguños en los gatos infectados. 

El virus de la leucemia felina (FeLV) es otra enfermedad grave que puede transmitirse a través de la saliva y el contacto cercano con gatos enfermos. 

Al salir al exterior, los gatos también corren el riesgo de contraer rabia, así como parásitos (como pulgas, garrapatas, lombrices pulmonares y tenias) y hongos (como la tiña). 

El impacto de los gatos en el medio ambiente

Los gatos son depredadores. Incluso un gato doméstico bien alimentado cazará aves y otros pequeños animales para el deporte.

No es de extrañar que los ecologistas estén preocupados por el impacto que los gatos domésticos tienen en los ecosistemas.

Podrían ser envenenados

Un gato al aire libre está expuesto a una variedad de sustancias, y algunas de ellas son mortales. El anticongelante es un verdadero peligro. Ingerir anticongelante puede causar insuficiencia renal y la muerte, incluso en un gato sano.

Hay otras sustancias dañinas con las que un gato puede entrar en contacto, como pesticidas y productos químicos. Incluso hay plantas que son venenosas para los gatos.

Medidas a tomar si tu gato sale a la calle

Si decides dejarlo salir, hay muchas maneras de ayudarlo y de asegurarte de que regrese a casa sano y salvo:

  • Castración: los gatos machos no castrados son más propensos a deambular por caminos concurridos y son más propensos a pelearse.
  • Mantenerlos en el interior durante la noche: esta es una buena medida porque los gatos tienen más probabilidades de sufrir accidentes durante las horas de oscuridad.
  • Dale tiempo para acostumbrarse a lo que le rodea, si acabas de mudarte a una casa o si tienes un gato joven, dale tiempo para hacer un “mapa mental” de los alrededores antes de permitirle una mayor libertad.
  • Colócale un collar reflectante de “liberación rápida.
  • Mantén a tu gato a la vista: hay cercas diseñadas para ayudar a los dueños de gatos a mantener a sus mascotas en su jardín y collares con GPS para que puedas localizarlos en cualquier momento
  • Microchip: esto ayudará a garantizar que te devuelvan a tu gato si desaparece o se lesiona. 

 

Conclusión

Como puedes ver, esta no es un tema con una respuesta definitiva.

Hay variedad de opiniones diferentes  tanto para mantener a los gatos bajo techo como para permitir el acceso de los gatos al mundo más amplio.

Si tu gato tiene que seguir una dieta, o si quieres entrenarlo usando comida, tendrás que mantenerlo en el hogar, al menos por un tiempo.

Vivir cerca de una carretera muy transitada también puede obligarte a mantener a tu gato en casa. 

Si tu gato es de una raza hermosa o valiosa, debes tener en cuenta el riesgo de robo. Especialmente si es el tipo de gato que se acerca a extraños.

Por otro lado, si para tu gato la vida en el interior es estresante y sufre de problemas en la piel u otras conductas relacionadas con el estrés, dejarlo afuera puede ser una necesidad.

Nadie mejor que tú para tomar esta decisión, y ciertamente es una decisión difícil.

 

 

 

 

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