El gato Munchkin, un gato de patas cortas

Se trata de unos gatos domésticos con una peculiar característica: son gatos patas cortas. Este llamativo rasgo hace que sean comparados con frecuencia con perros como los  Basset Hound o Dachshunds.

Muchos lo consideran el equivalente gatuno del perro Salchicha; pero a diferencia de estos perros, su peculiaridad no parece representar mayor problema de salud. Tanto es así, que pueden correr, saltar o escalar con la misma facilidad que lo haría cualquier otro gato.

Al igual que los gatos Sphynx sin pelo, que también tienen un aspecto inusual, las personas los aman o los odian a primera vista, pero su atractivo ha ido aumentando con el tiempo.

Origen del gato Munchkin, el gato enano

El gato Munchkin no fue creado por intervención humana, sino que surgió como un capricho de la naturaleza. Antes de la Segunda Guerra Mundial, se vieron gatos con patas cortas en Alemania, Gran Bretaña y Rusia.

La causa del enanismo (condrodisplasia) es una enfermedad hereditaria, que probablemente, se basa en una herencia autosómica dominante, es decir, basta con un portador para mantener animales jóvenes con patas cortas.

El enanismo felino que sufren estos gatos les puede generar osteocondrodisplasia, trastornos genéticos del hueso y del cartílago, que se manifiesta en patas significativamente cortas.

Comienzos de la cría del gato Munchkin

Después de la Segunda Guerra Mundial, al Munchkin se le perdió la pista, hasta que finalmente fue redescubierto en la década de 1980 por Sandra Hochenedel en Louisiana, quien encontró a Blackberry y Blueberry, dos gatas preñadas de patas cortas.

La gata Blackberry sería la progenitora de los Munchkin actuales. Sandra Hochenedel le dio uno de los gatitos de patas cortas, Toulouse, a Kay LaFrance en Monroe, Louisiana, donde este gatito creó lenta pero con seguridad la población de Munchkin.

Los criadores descubrieron por primera vez a los gatos de patas cortas en 1991 durante una exhibición de  la TICA (Asociación Internacional del gato) en Madison Square Garden. Será reconocida como raza en 2003 por la TICA. 

Instagram:@_mugi_neko

Apariencia y características físicas del Munchkin

Los Munchkin son gatos de tamaño mediano con una cabeza en forma de cuña, las orejas son grandes y verticales. Son gatos de ojos grandes, expresivos, en forma de nuez que están ligeramente inclinados. Todos los colores están permitidos para el pelo y los ojos. La cola es de longitud media y ligeramente redondeada en la punta.

La característica principal del gato Munchkin son, por supuesto, las patas cortas y musculosas. Las patas delanteras están inclinadas, y las traseras suelen ser más largas que las delanteras.

Suelen pesar  de 3 a 4 kilogramos los machos y de 2.5 a 3.5 kilogramos las hembras.

Comportamiento del Munchkin gato

Los Munchkin se consideran gatos sociables, animados y juguetones, muy cariñosos y, a veces, muy habladores. 

La personalidad de esta raza de gatos es especialmente entrañable. El Munchkin suele ser muy extrovertido, que adora a las personas (incluidos los niños), a otros gatos e incluso a los perros. 

Son gatos curiosos e inteligentes que disfrutan los juguetes de rompecabezas y los trucos de aprendizaje. Se les ha comparado con las urracas porque tienen afinidad por las cosas brillantes como las joyas, que se sabe que roban y guardan.

Uno de los comportamientos característicos de muchos gatos Munchkin es su capacidad de posarse sobre sus patas traseras. Esta preferencia podría deberse al hecho de que sus patas traseras son ligeramente más largas que las delanteras.

gato enano

Instagram:@cat.bucyo

Gato Munchkin, problemas de salud

Casi todas las razas de gatos tienen algunos problemas que pueden ser endémicos, pero no se han encontrado, en esta raza, problemas importantes relacionados con su salud.

Es importante recordar que es un raza muy reciente en comparación con otras razas más establecidas, como la British Shorthair. Con unas patas cortas similares al perro Dachshund, una raza bien conocida por problemas de patas cortas, el gato Munchkin parece estar libre de problemas similares.

Posibles enfermedades y limitaciones del gato enano Munchkin

Al tratarse de gatos que sufren de condrodisplasia tienen un mayor riesgo de malformación prematura de los discos intervertebrales, lo que puede ocasionar una hernia de disco.

También es posible un mayor riesgo de osteoartritis debido a la presión del cuerpo en las patas acortadas. También pueden sufrir una mayor tendencia a la lordosis (curvatura de la columna vertebral) y al pectus excavatum (cofre congénito del embudo), aunque aún no se ha demostrado.

La Lordosis

Se trata de una afección espinal rara por la cual los músculos de la columna no crecen completamente. Esto hace que la columna se “colapse ligeramente” y se doble hacia el cuerpo. Si es grave, un gatito podría no sobrevivir.

La mayoría de los criadores no lo consideran un problema genético específico de esta raza, por lo que, no se considera una anormalidad específica del Munchkin.

El Pectus Excavatum

Se caracteriza por presentar una deformación cóncava con hundimiento marcado del extremo caudal del esternón y los cartílagos costales, lo cual promueve una estenosis dorsoventral del tórax.

Es una deformidad genética conocida como “cofre de embudo”. Sin embargo, no es específico de esta raza, siendo discutible pensar que un gato Munchkin tiene una mayor propensión a adquirir esta condición.

Los críticos con esta raza, suelen destacar que estos gatos de patas cortas carecen de movilidad, gracia y elegancia y no pueden moverse tanto, como lo haría un gato “normal”. Pero esto puede ser una ventaja, al no poder saltar sobre el mostrador de la cocina o las mesas ni estropear las cortinas. Además, se dice que esta raza de gatos es perfecta para apartamentos pequeños.

Instagram:@munchkin_moscow

Cuánto viven los gatos Munchkin

Seguramente si los problemas de salud fueran importantes, su vida útil sería corta, o al menos más corta de la media de otras razas felinas.

Sin embargo, su esperanza de vida es de alrededor de 12-14 años, y eso es destacable. Hay muchas razas que funcionan mucho peor con esta métrica en mente.

Cualquier búsqueda en Internet tampoco muestra foros de veterinarios quejándose de problemas de salud específicos de esta raza, por lo que se supone que la media de años de vida se asemeja a las demás razas.

Peculiaridades de la cría del gato Munchkin

El Munchkin no se puede aparear homocigóticamente, porque provienen de una mutación genética dominante. Este gen se conoce como gen “letal”,  porque si dos gatos  Munchkin se aparean y ambos transmiten el gen dominante, los gatitos no sobrevivirán. Solo los Munchkin heterocigotos (de raza mixta) son viables.

Los criadores crían gatos enanos con o gatos de tamaño regular que son más cortos y no tienen el gen Munchkin para producir gatitos con patas cortas que pueden venderse a un precio elevado.

Para aparearse, se cruzan con diferentes razas de gatos. Por ejemplo, hay un cruce con los Persas, el Napoleón, del cruce con el Sphynx, el Minskin. Los cruces con gatos Scottish Fold también son comunes.

Cuidado del Munchkin gato

El pelo necesita algo de ayuda para su mantenimiento, ya que sus patas tan cortas hacen que sea más difícil llegar a ciertas áreas durante el aseo personal. Los gatos de pelo corto deben cepillarse semanalmente y los de pelo largo deben cepillarse un par de veces por semana. El cepillado regular ayuda a prevenir las bolas de pelo y las esteras. Debes mantener las garras de tu gato recortadas. 

No tienen problemas para correr a pesar de sus piernas más cortas, pero no pueden saltar tan alto como otras razas de gatos. Aún así, saltarán y treparán, por lo que proporcionar un árbol de gato puede ayudarlos a alcanzar alturas de manera segura. Como son gatos curiosos y activos, proporciona juguetes interactivos para gatos y dispón de tiempo para jugar con tu gato todos los días.

En general, pueden llevarse bien con niños mayores, otros gatos y perros. Se recomienda esterilizar o castrar a tu gato si no va a destinarse a la cría.

Precio del gato enano Munchkin

Como sucede con otras razas exóticas de gatos, no existen muchos criaderos de gatos Munchkin en el mundo. Esto supone que debido a la escasa oferta y complicaciones en su cría, no sea un gato barato ni fácil de obtener. El precio del gato Munchkin está en el rango de los 600 700 euros.

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