¿Por qué mi gato mayor come poco y pierde peso?

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A medida que los gatos envejecen, sus necesidades nutricionales generalmente cambian. Una nutrición adecuada puede añadir años a la vida de un gato y retrasar la aparición de muchas enfermedades.

Los gatos viejos suelen perder masa muscular y peso. Por ello, la ASPCA aconseja que debemos alimentar a nuestros felinos con alimentos para ganar peso a partir de los 7 años. Hacerlo te ayudará a evitar problemas de peso a medida que envejecen.

Se sabe que más del 50% de los gatos tienen sobrepeso. Esa es la razón por la que la pérdida de peso suele ser un resultado deseable por parte de los dueños de gatos para sus mascotas.

Pero cuando los gatos mayores pierden peso rápidamente o significativamente, no se considera como algo positivo. Puede ser una signo claro de que hay un problema de salud subyacente que debe tratarse.

A continuación, te indicaré las posibles causas de qué tu gato viejo coma menos y las formas de lograr un cambio en esa conducta.

A continuación, te indico algunas de las razones por las que tu gato no está entusiasmado con la hora de la comida:

1. Problemas dentales

Los gatos mayores tienden a sufrir problemas dentales como gingivitis, bocas sensibles o dientes rotos y sueltos. Estos problemas dificultan su capacidad de alimentarse y le desmotivan a la hora de la comida.

2. Menos actividad física

La cantidad reducida de actividades físicas afecta a sus necesidades metabólicas y a sus ganas para consumir comidas grandes.

3. Disminución del sentido del olfato

Otro causa común de por qué los gatos mayores pierden interés en comer está en la disminución del sentido del olfato.

La lengua de un gato no tiene muchos receptores del gusto. Por esa razón, les estimula el olor de la comida en vez del sabor. Si tu gato no puede oler su comida, es normal que no esté muy motivado por comer.

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Enfermedades en gatos mayores que causan la pérdida de peso

Si además de perder peso, tu gato tiene otros síntomas como vómitos, diarrea y cambios en el estilo de vida, puede que sufra una enfermedad.

Existen numerosas enfermedades que pueden afectar a tu gato a medida que envejece y la mayoría de ellas están asociadas con la pérdida de peso.

1. Enfermedad respiratoria

Un tipo de enfermedad respiratoria que es común en los gatos mayores es la sinusitis. Esta dificulta su sentido del olfato, lo que provoca una pérdida de apetito y pérdida de peso.

Aparte de eso, tu gato también puede tener asma. Los tumores pulmonares, ya sean grandes o pequeños, causan debilidad, dificultad para respirar y pérdida de peso.

2. Enfermedad gastrointestinal

Estas enfermedades son de diferentes tipos y cada una de ellas causan pérdida de peso. El linfoma  es uno de los tipos más comunes de un trastorno gastrointestinal y los gatos mayores son propensos a él. Esta enfermedad es un cáncer que no se puede curar. Los felinos que padecen esta enfermedad suelen estar agotados y no muy dispuestos a comer.

Otro posible trastorno gastrointestinal detrás de la pérdida de peso de tu gato es la enfermedad inflamatoria intestinal. En esta enfermedad el revestimiento de los intestinos se vuelve grueso e inflamado. Cuando esto ocurre, el tracto digestivo no puede absorber los nutrientes y transportar las sustancias alimenticias adecuadamente. Puede afectar partes del tracto digestivo o toda la longitud de los intestinos.

3. Enfermedad endocrina

Las enfermedades endocrinas más comunes en los gatos mayores son el hipertiroidismo y la diabetes.

El hipertiroidismo es común en los gatos mayores. Ocurre cuando una glándula tiroides hiperactiva produce demasiada tiroxina.

Y aunque esto causa un aumento en el apetito, la mayoría de los gatos pierden peso ya que las cantidades excesivas de tiroxina producen un aumento en el metabolismo.

La diabetes en los gatos, por otro lado, ocurre cuando hay falta de insulina liberada del páncreas. La insulina es vital para que tu gato pueda descomponer los alimentos adecuadamente y regular los niveles de glucosa.

Un elevado nivel de glucosa en el torrente sanguíneo de tu gato provocará sed excesiva, micción y eventualmente pérdida de peso. Un gato diabético puede comer mucha comida todo el día, pero lo normal es que pierda peso.

4. Enfermedad del riñón

En los últimos años de vida de tu gato, sus riñones pueden comenzar a fallar. Se sabe que más del 50% de los gatos mayores sufren la enfermedad renal crónica.

Los síntomas de esta enfermedad son un aumento de la micción y la sed, junto con diarrea, vómitos, pérdida de apetito y pérdida de peso.

Cuanto antes se diagnostique la enfermedad, habrá más posibilidades de ayudar a tu gato.

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Formas para aumentar la ingesta de alimentos de tu gato mayor

Si tu querido gato viejo tiene una importante pérdida de peso, considera que este es un problema cada vez más común entre los gatos mayores en estos días.

Pero solo porque sea común no significa que no debas de preocuparte.

Si ves que tu gato viejo está cada vez más flaco, intenta mejorar su comportamiento alimentario a través de estos sencillos pasos:

1. Alimenta a tu gato con comida saludable de primera calidad

La mejor manera de lograr que tu gato mayor aumente de peso es alimentarlo con alimentos saludables.

Los gatos mayores no pueden absorber proteínas eficazmente como lo hacían cuando eran jóvenes. Esa es el motivo principal por el que una dieta de proteínas de alta calidad es imprescindible.

Debes evitar los alimentos para gatos que se venden en el supermercado con rellenos innecesarios. En vista de eso, es mejor optar por alimentos para gatos de primera calidad vendidos en tiendas de alimentos para mascotas.

Aunque pueden ser más caros, estos son los productos alimenticios que seguramente contienen altos niveles de proteínas.

2. Prueba con comida húmeda

Si aunque le proporciones a tu gato una comida de alta calidad no quiere comer, prueba a cambiar su textura. Algunos gatos mayores tienen de problemas dentales que les dificultan el masticar los alimentos secos.

Cambia a una dieta de alimentos húmedosseguro que le resulta más fácil de masticar.

3. Sirve caliente la comida a tu gato

Calentar un poco la comida de tu gato antes de dársela puede ayudar. El olor puede estimular el apetito de tu gato al ser la comida caliente más aromática.

Este consejo es útil, especialmente para los gatos mayores que se están quedando sin el sentido del olfato.

4. Incorpora sabrosos complementos a la comida de tu gato

Por ejemplo, puedes añadir un poco de aceite de atún a su comida para atraerlo. A los gatos que les encanta comer pescado, le costará resistirse.

Afortunadamente, también hay una amplia variedad de sabrosos complementos disponibles en el mercado. 

Vienen en forma de polvo, golosinas líquidas e incluso croquetas secas. Algunas tiendas de alimentos para mascotas incluso venden salsas que están hechas de ingredientes saludables.

5. Añade golosinas extra durante todo el día

Puedes proporcionarle algunas golosinas ricas en proteínas le aportarán las calorías adicionales que necesita. Incluso hay algunos alimentos humanos que son seguros para tu gato. Por ejemplo, una pequeña cantidad de claras de huevo y queso en el medio del día sería una gran idea.

6. Compra un suplemento vitamínico

Si notas que tu gato no está ganando peso lo suficientemente rápido, puedes complementar su dieta diaria con vitaminas.

Sin embargo, asegúrate de consultar primero con un veterinario que te indicará el producto adecuado para tu gato.

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Conclusión final

Si tratas de engordar a un gato viejo y flaco, trata de aplicar los consejos que te he indicado. Si no da resultado piensa en llevar a tu mascota a un veterinario.

Es posible que se necesiten análisis y pruebas para comprobar si existe una causa subyacente, como una enfermedad grave detrás del problema de tu gato.

No olvides qué en esto, como en otras ocasiones con los gatos, es muy importante la paciencia. No todos los consejos son válidos para todos los felinos.

Foto portada autor: Instagram:@ huxleythepuss

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