Panleucopenia felina. Causas, síntomas y tratamiento

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La panleucopenia felina es una enfermedad viral de los gatos también conocida como moquillo felino. Es muy contagiosa y puede ser mortal, especialmente en gatitos. Es una de las enfermedades para las que los gatos se vacunan habitualmente.

¿Qué es la panleucopenia?

El término panleucopenia significa una disminución en el número de todos los glóbulos blancos en el cuerpo. Los glóbulos blancos juegan un papel importante en la inmunidad y son importantes en la defensa contra infecciones y enfermedades.

En la panleucopenia grave, el número de glóbulos blancos puede descender de la normalidad de varios miles por mililitro de sangre a unos pocos cientos. Esto provoca que un gato afectado sea extremadamente vulnerable a otras infecciones.

Causa de la panleucopenia felina

La causa de la panleucopenia felina es el parvovirus felino (FPV). Los gatos pueden desarrollar FPV cuando entran en contacto con sangre, heces, orina u otros fluidos corporales de otros gatos que están infectados con FPV. 

El virus FPV también se puede transmitir a través de humanos que han estado en contacto con otros gatos que tienen FPV, y no se lavaron las manos ni se cambiaron de ropa.

Los materiales como la ropa de cama, los platos de comida y el agua que se comparten entre los gatos también pueden transmitir el virus.

El virus puede sobrevivir en algunos entornos durante un año o más, y es resistente a muchos desinfectantes, por lo que prácticamente todos los gatos estarán expuestos a este virus en algún momento.

El período de incubación desde la infección hasta que se desarrollan los signos clínicos suele ser de tres a cinco días, rara vez más de una semana.

Síntomas de panleucopenia en gatos

Los síntomas de panleucopenia pueden ser:

  • Fiebre.
  • Letargo o apatía.
  • Pérdida de apetito..
  • Vómitos.
  • Diarrea, en ocasiones con sangre.
  • Secreción nasal, en ocasiones purulenta.

El letargo y la apatía pueden ser difíciles de detectar en los gatos, ya que generalmente pasan gran parte de su tiempo durmiendo. Si tu gato no muestra interés en lo que generalmente le gusta o parece evitar el contacto contigo, estos pueden ser signos de depresión.

La panleucopenia daña los intestinos y, como el parvovirus en los perros, ataca la médula ósea y los ganglios linfáticos del animal infectado.

El virus también causa una importante disminución en los glóbulos blancos, dejando a los gatos afectados susceptibles de otra infección bacteriana secundaria al tener sistema inmunitario debilitado.

El pelo del gato se vuelve opaco y áspero y la piel pierde su elasticidad debido a la deshidratación.

Cuando las gatas preñadas se infectan en la primera mitad del embarazo, sus gatitos generalmente nacen muertos.

Cuando la infección ocurre al final del embarazo, los gatitos pueden sobrevivir, pero el virus suele causar una afección llamada ataxia cerebelosa que daña la parte del cerebro que afecta el control motor.

Tratamiento de la panleucopenia

El tratamiento está dirigido a evitar la deshidratación, suministrar nutrientes y prevenir infecciones secundarias.

Aunque los antibióticos no matan el virus, a menudo son necesarios porque los gatos infectados tienen un mayor riesgo de infecciones bacterianas, porque sus sistemas inmunes no funcionan  y porque las bacterias del intestino dañado pueden ingresar al torrente sanguíneo del gato y causar infección. 

También se pueden usar medicamentos para reducir los vómitos. En casos severos, las transfusiones de sangre pueden ser necesarias

Por lo general, se requiere hospitalización, y los líquidos intravenosos generalmente son necesarios para evitar la deshidratación. 

La probabilidad de recuperación para gatitos infectados de menos de ocho semanas de edad es baja. Los gatos mayores tienen una mayor probabilidad de supervivencia si se proporciona un tratamiento adecuado en las etapas iniciales de la enfermedad.
La infección generalmente dura de cinco a siete días. Si el gato sobrevive durante cinco días, sus posibilidades de recuperación mejoran considerablemente. Es necesario el aislamiento estricto de otros gatos para prevenir la propagación del virus.

Prevención frente a la panleucopenia

Los gatos que sobreviven a esta infección desarrollan inmunidad que probablemente los protege por el resto de sus vidas. Los casos leves que pasan desapercibidos también producirán inmunidad contra futuras infecciones.

También es posible que los gatitos reciban “inmunidad pasiva” temporal a través de la transferencia de anticuerpos en el calostro, la primera leche producida por la madre. El tiempo que protege a los gatitos de la infección no suele durar más de 12 semanas.

Como prevención existen vacunas que ofrecen la mejor protección contra la infección por parvovirus felino. La vacunación es importante para los gatos de interior, así como para los gatos de exterior porque el virus está en todas partes del medio ambiente.

La mayoría de los gatitos jóvenes reciben su primera vacuna entre las 4 y 12 semanas de edad y una revacunación a los seis meses después.

La inmunidad producida por la vacuna de panleucopenia es generalmente fuerte pero disminuye con el tiempo, a un ritmo más rápido en algunos gatos que en otros. Por lo tanto, se recomiendan las vacunas de refuerzo. 

¿Tiene efectos secundarios la vacuna?

Las vacunas modernas contra la panleucopenia son seguras y los efectos secundarios son poco frecuentes. Sin embargo, como con todas las vacunas, algunos gatos pueden estar letárgicos durante uno o dos días después de la vacunación o sufrir cojera temporal.

Muy raramente puede ocurrir una reacción alérgica más severa llamada shock anafiláctico debido a una sensibilidad particular del gato a componentes de la vacuna. Tales reacciones severas, suelen suceder a unos minutos de la vacunación, pero pueden retrasarse algunas horas en ciertas situaciones. Si observas signos como dificultad para respirar, hinchazón facial o cualquier otro signo de angustia, acude al veterinario.

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