¿Por qué mi gato come plástico?

Aunque nuestros gatos de casa no tienen problemas para obtener su comida. Ya sea comida seca o húmeda, casera o procesada, nuestros gatos tienen a su alcance lo necesario para mantenerse sanos.

A pesar de lo anterior, algunos gatos desarrollan la costumbre de masticar, lamer e incluso comer ciertos materiales como el plástico. 

¿Encuentras pequeñas marcas de dientes de gato en tus bolsas de plástico? ¿Tienes que guardar bolsas de basura, envases,  vasos, pajitas y todos los demás artículos de plástico para que tu gato no los mastique?

En este artículo te daré las razones de por qué tu gato come plástico.

Razones por las que tu gato come plásticos

Los gatos pueden comer, lamer o masticar plásticos por varias razones:

  • Deficiencias nutricionales. Algunas deficiencias de nutrientes en su alimentación, pueden ocasionar que un gato sufra un trastorno denominado pica, por el que el gato siente la necesidad de alimentarse de cosas no comestibles,  y busque implacablemente un tipo determinado de artículo, como plástico, para masticar o comer.
  • Las bolsas de plástico pueden tener el olor e incluso el sabor de los alimentos, lo que hace que masticarlos sea una experiencia agradable. Muchas bolsas también están recubiertas de sustancias como almidón de maíz, estearatos (sales de ácido estearato), o están hechas de subproductos animales como la gelatina, lo que las hace atractivas para los gatos.
  • Otras condiciones médicas Ciertos problemas como enfermedades dentales, diabetes, tumores cerebrales, problemas gastrointestinales, hipertiroidismo y anemia pueden causar esta compulsión por comer plásticos en los gatos.
  • Estrés. Las relaciones tensas con otras mascotas o humanos en el hogar, la falta de tiempo suficiente para jugar, los problemas médicos son razones que pueden causar estrés a los gatos. El estrés y la ansiedad pueden conducir a muchos comportamientos no deseados en los gatos que intentan encontrar una salida para su angustia. La masticación de plásticos es uno de esos posibles comportamientos, que en este caso podría compararse con morderse las uñas en humanos.
  • Trastorno obsesivo compulsivo. En casos raros, el problema de estrés de un gato puede conducir a un problema de TOC. Estos gatos pueden buscar obsesivamente plástico, a veces incluso renunciando a actividades normales para hacerlo.
  • Su personalidad curiosa. Un gato que lame, mastica o come plástico puede simplemente disfrutar haciéndolo. Esto es especialmente común en el caso de los gatitos que generalmente exploran y aprenden sobre todo tipo de cosas en su entorno. 
  • Instinto depredador. El sonido y la sensación del plástico puede recordarle a tu gato a cuando atrapa y come presas.

gato comió un trozo de plástico

¿Cómo se puede evitar que un gato coma plástico?

Si tu gato mastica plástico, debes de tener cuidado. La ingestión de plástico puede provocar problemas como vómitos y diarrea, y también puede ocasionar una obstrucción intestinal grave que requiera cirugía. El ingerir plástico puede provocar asfixia, y las mismas bolsas de plástico pueden ser un peligro de estrangulamiento si se enreda con ellas. Los artículos de plástico duro pueden dañar los tejidos sensibles de la boca cuando se mastican.

Aquí te ofrezco unos consejos para impedir que tu gato lama, mastique o coma plástico:

  • Visita a tu veterinario. Hacer que examine a tu gato en busca de un problema de salud siempre es el primer paso cuando se trata de un comportamiento felino no habitual.
  • Dedica más tiempo al juego interactivo con tu gato. El aburrimiento puede desencadenar comportamientos felinos indeseados, como masticar plástico. Dedicar tiempo para jugar con tu gato puede enriquecer su vida y disminuir su tendencia a realizar comportamientos no deseados.
  • Usa juguetes de imitación de presas. Asegúrate de tener y usar muchos juguetes para gatos que imiten el comportamiento de las presas, que se pueden mover como pájaros, roedores, etc. Todo esto puede permitir a tu gato ejercitar sus instintos depredadores y ayudarlo a estar más sano.
  • Proporciona enriquecimiento mientras estás fuera de casa. El aburrimiento o el estrés pueden afectar a tu gato cuando lo dejas solo. Por ejemplo, separa su comida diaria en varios tazones pequeños y escóndelos alrededor de la casa para que los “cace” y encuentre. También podría dejar un juguete de rompecabezas que libera golosinas para que “trabaje” mientras está solo. Las perchas para gatos que se colocan en las ventanas también pueden ser una excelente idea, puede ver lo que sucede afuera mientras tú no estás.
  • Tener rascadores en la casa. Los gatos liberan el estrés, marcan el territorio y hacen ejercicio rascándose. Tener rascadores puede disminuir los comportamientos no deseados en los gatos.
  • Modificación de comportamiento. Si estás cerca de tu gato cuando comienza a masticar algo de plástico, redirige su atención llamándola o lanzando un juguete en la dirección opuesta al objeto de plástico seleccionado. Felicítalo cuando deje el plástico para buscar el comportamiento más aceptable. Tendrás que repetir este ejercicio con frecuencia, haciendo ver a tu gato que obtiene un refuerzo más positivo al ignorar las bolsas de plástico que al masticarlas.
  • Mantén el plástico guardado. Debido a los posibles riesgos para la salud de los gatos asociados con la masticación y el consumo de plástico, debes ser conscientes de la importancia de mantener todo el plástico fuera de su alcance.

Si tu veterinario comprueba que tu gato está experimentando un problema obsesivo compulsivo, puede recetarle medicamentos a corto plazo para mejorar la eficacia de la modificación del comportamiento que estarás haciendo en casa.

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