Solución a los problemas con la caja de arena para gatos

En estos últimos meses, he tenido problemas con mi gata Nina cuando ha empezado a hacer sus necesidades fuera de su caja de arena. Se trata de un problema de comportamiento de los gatos que te causa perplejidad inicial y después preocupación si la conducta se convierte en hábito.

Cómo no sabía la causa ni como corregir este comportamiento indeseado, decidí hacer mis “investigaciones” en Internet sobre el tema.  En la búsqueda de alguna solución me encontré con una nueva página web para gatos que analiza productos para la salud, la higiene y el cuidado de nuestros gatos.

Gracias a la página para-gatos.net descubrí que a mi gata no le gustaba la arena de su caja, y utilicé sus consejos para elegir la arena más apropiada para ella. Por el momento, el problema se ha solucionado.

Con este artículo, pretendo que identifiques la causa de que tu gato haga heces fuera del arenero y que encuentres la solución a tu caso.

¿Por qué algunos gatos hace sus necesidades fuera de su caja de arena?

Se sabe que al menos el 10% de los gatos tienen problemas de eliminación (hacer necesidades fuera de la caja). Hay gatos que dejan de usar caja por completo, algunos solo orinan o defecan en ella, y otros lo hacen tanto dentro como fuera de su caja.

Cuando un gato deja de usar su caja de arena por algún motivo, esto puede convertirse en un problema crónico y desagradable porque el gato puede decidir eliminar sus heces en lugares como alfombras, sofás, bañeras etc.

La mejor forma de solucionar este problema es prevenirlo antes de que ocurra haciendo que la caja de arena de tu gato sea lo más adecuada posible. A continuación te expongo los problemas más comunes y las soluciones para lograr que las cajas de arena sean aptas para los gatos.

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1. Problemas en el manejo y modelo de la caja

Los siguientes problemas comunes de la caja de arena podrían hacer que elimine fuera de su caja:

  • El no disponer de varias cajas en casas de varios gatos.
  • Tu gato tiene dificultades para acceder, cuando lo desea, a su caja de arena.
  • La caja de arena tiene una tapa que le incomoda.
  • Exceso de arena, los gatos prefieren una capa de poco grosor.  
  • La caja de arena es demasiado pequeña para el tamaño del gato.
  • No asear a fondo la caja de arena de tu gato o con la frecuencia requerida.

Solución:

  • Dispón de suficientes cajas de arena, al menos una para cada gato, e incluso añade una más.
  • Sitúa las cajas de arena en lugares accesibles, evita zonas de mucho tránsito, demasiado apartadas o ruidosas. Si tienes en una vivienda con varias plantas y el gato lo recorre todo, sería conveniente una caja en cada planta.
  • Quita las cubiertas y revestimientos que pueda tener la caja.
  • Retira las heces cada vez que las haga. Una vez a la semana, limpia la caja de arena con agua tibia y jabón sin olor, y renueva toda la arena por otra limpia.

Los gatos prefieren las cajas de arena al menos 1,5  veces más largas que sus cuerpos, porque pueden entrar en ellas con más facilidad.

2. Preferencia o aversión hacia el tipo de arena de la caja

Como depredadores los gatos tienen muy desarrollados el olfato y el tacto. Por esa sensibilidad, a algunos gatos no les gusta el olor o textura de la arena de sus cajas. Este fue el caso de mi gata Nina.

Solución:

  • Empieza por ofrecerle diferentes tipos de arena para gatos. Los gatos generalmente prefieren la arena aglomerante con un grano de medio a fino. También suelen preferir arena sin olor. 

Qué puedes hacer:

Para ayudar a tu gato a elegir su arena preferida, puedes colocar varias cajas una al lado de la otra con diferentes tipos de arena. Tu mascota usará la que más le guste.

3. Preferencia por una determinada superficie o ubicación

Algunos gatos desarrollan preferencia por eliminar en ciertas superficies o texturas como alfombras, tierra para macetas o ropa de cama.

Asimismo otros felinos tienen, en ocasiones, preferencias sobre dónde les gusta eliminar y evitan los lugares que no son de su agrado.

Qué puedes hacer:

  • En los sitios que ensucia, puedes probar a colocar allí la caja de arena. Si no es posible, coloca el plato de comida o el recipiente de agua en esas zonas para desalentar la eliminación.
  • Trata de que esas zonas de eliminación inapropiadas le sean poco interesantes (luces intensas, cinta de doble cara, papel de aluminio, etc).
  • Si le gustan las superficies blandas, intenta usar una caja con arena aglomerante de alta calidad y coloca un tapete suave debajo.
  • Si prefiere superficies lisas y resbaladizas, usa una capa muy delgada de arena en un extremo de la caja y deja el resto descubierto, pon la caja sobre un piso duro.
  • Si le gusta hacerlo en el jardín o en exteriores de la casa, puedes probar a añadir tierra o trozos de césped a la caja de arena.

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4. Incapacidad para usar la caja de arena

Los gatos geriátricos, los gatos con limitaciones físicas (artríticos), o demasiado jóvenes, pueden tener dificultades para usar cajas que tienen lados demasiado elevados o una abertura en el lado superior. Intenta cambiar a una caja de arena con lados bajos.

5. Asociación negativa a la caja de arena

Si tu gato tuvo una experiencia desagradable mientras usaba su caja de arena, podría asociar ese hecho con la caja de arena y, por ello, evitar usarla.

Tu gato ha podido ser arrinconado por un perro, gato o persona, oír un ruido fuerte o suceder algo que le ha asustado. Estas experiencias, podrían ocasionar que tu gato sea muy reacio a entrar en su caja de arena.

También si tu gato tuvo un problema médico que le provocaba dolor al hacer sus “necesidades”, es posible que haya asociado la incomodidad con el uso de su caja de arena. Incluso recuperándose de la enfermedad esa asociación puede hacer que evite su caja de arena.

6. Estrés en el hogar

Los gatos pueden estar estresados ​​por hechos que muchas veces no consideramos traumáticos. Por ejemplo, cambios en los muebles, llegada de nuevas mascotas o de un bebé,  incluso cambiar su rutina diaria, pueden hacer que tu gato se sienta ansioso.

Los gatos pueden dejar de usar sus cajas de arena cuando se sienten estresados. Elimina cualquier situación de estrés o frustración en el entorno de tu gato. Si no puedes eliminar las fuentes de estrés, intenta reducirlas. 

7. Conflicto en el hogar de varios gatos

A veces, uno o más gatos en un hogar controlan el acceso a las cajas de arena y evitan que los otros gatos las usen. También, cualquier conflicto entre gatos en un hogar puede crear suficiente estrés para causar problemas en la caja de arena.

Qué puedes hacer:

  • Coloca cajas de arena adicionales en lugares donde el gato ansioso pase la mayor parte de su tiempo. También asegúrate de que cada gato tenga su propia caja.
  • Puede ser también muy útil tener árboles de gato con varias perchas, para que cada gato tenga su lugar de descanso.

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8. Problemas médicos que pueden causar una eliminación inapropiada

8.1. Infección del tracto urinario (ITU)

Si tu gato usa con frecuencia la caja de arena y solo elimina pequeñas cantidades de orina, es posible que sufra una infección del tracto urinario. Consulta a un veterinario para descartar este posible problema médico.

8.2. Cistitis intersticial felina

Se trata de una enfermedad neurológica que afecta a la vejiga del gato. Los gatos con cistitis intentarán orinar con frecuencia, con esfuerzo y poco éxito.

La cistitis intersticial felina puede provocar que el gato haga sus “cosas” fuera de la caja de arena, ocasionado por la prisa en orinar y por el dolor al orinar. La cistitis intersticial felina es muy grave y puede poner en peligro la vida del gato.

8.3. Piedras renales o bloqueo

Si tu gato tiene cálculos renales o un bloqueo, puedes ver que acude con frecuencia a la caja de arena. También puedes observar que tiene dolor, maullidos o llanto cuando trata de hacer sus “necesidades”.

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Medicamentos para evitar las necesidades fuera de la caja

Siempre consulta con un veterinario o un especialista en comportamiento veterinario antes de dar a tu gato cualquier tipo de medicamento para este problema de comportamiento.

Los medicamentos pueden servir de ayuda adicional cuando la eliminación inapropiada se debe al estrés o a la ansiedad. Es poco probable que sirva cuando tu gato elimina fuera de su caja debido a los otros problemas de comportamiento que te he comentado.

Qué es no lo que no debes hacer cuando tu gato no usa el arenero

Independientemente de lo que hagas, aquí te indico algunas cosas que debes evitar:

  • No regañes a tu gato o lo arrastres a la caja de arena.
  • No limpies las heces, que estén fuera de la caja, con un limpiador a base de amoníaco. La orina contiene amoníaco y, por lo tanto, limpiar con amoníaco podría atraer a tu gato al mismo lugar para orinar de nuevo.
  • No encierres a tu gato en una habitación pequeña con la caja de arena, durante días, semanas o más, sin haber resuelto sus problemas de eliminación.
  • No frotes la nariz de tu gato con orina o heces.

Foto de la portada:Instagram:@makerlabs

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