¿Qué pasa si mi gato come papel y cartón?

Tener un gato en casa puede ser como vivir con una trituradora de papel pequeña y automática. Hay marcas de dientes en los libros, en las tarjetas de felicitación, en tus papeles importantes, en las tareas de tus hijos. La destrucción es interminable y casi nada está seguro.

Coloca unos cuantos gatos en una habitación con papel o cartón y alguno comenzará a masticar.

Pero, ¿por qué los gatos comen papel y cartón? 

Por la misma razón que los gatos hacen la mayoría de las cosas, porque pueden hacerlo. Pero a menudo hay más que eso. A continuación, te indico las posibles razones y los problemas que le pueden acarrear a tu gato el ingerir papeles y cartón.

¿Por qué a los gatos les gusta el papel y cartón?

En resumen, porque es divertido y gratificante. El papel es algo en lo que los gatos pueden hundir sus garras y romperlo con facilidad, les encanta triturar, mordisquear y comer papel.

Es probable que el olor, la textura o su sonido atraigan sus sentidos. La mayor parte de las veces, tu gato arranca tu papel higiénico o rueda jugando con bolsas de papel porque está aburrido y el papel es entretenido. Por ejemplo, las bolsas de papel son divertidos escondites que hacen ruidos.

Este tipo de destrucción generalmente no es motivo de preocupación, comer pequeños trozos de papel triturado ocasionalmente no representa ningún daño real para los gatos. Los gatos son carnívoros, por lo que no tienen las enzimas para digerir la celulosa del papel, si comen trozos pequeños con poca frecuencia, estos trozos se convierten en papilla en el tracto digestivo y son eliminados del cuerpo junto con las heces.

No necesito indicarte que el que coma papel, en grandes cantidades y con frecuencia, no es buena idea, y puede ocasionarle problemas de salud a tu gato.

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Comer mucho papel bloquea el intestino del gato

Cuando un gato come cantidades de papel cada vez más grandes, este comportamiento se vuelve problemático. Los productos químicos en algunos tipos de papel como tinta, tintes, cera, agentes blanqueadores y perfumes pueden ser dañinos si se ingieren con frecuencia.La presencia de cantidades sustanciales de papel en su organismo, pueden causar una obstrucción al movimiento normal de los alimentos en el intestino.

Vigila los síntomas asociados con la obstrucción: vómitos, letargo, pérdida de apetito, estreñimiento o diarrea, dolor abdominal. La obstrucción intestinal es una emergencia, así que si observas alguno de estos síntomas, lleva a tu gato al veterinario con rapidez.

No intentes provocar su vómito en casa sin consultar antes con el veterinario. La obstrucción prolongada puede provocar deshidratación severa y perforación intestinal que pueden ocasionar la muerte del gato.Comer pequeños trozos de papel de vez en cuando por curiosidad puede ser normal, pero no dejes que se te vaya de las manos. Implica a tu gato con más frecuencia en juegos interactivos y déjale juguetes que sean seguros y estimulantes tanto mental como físicamente.

Cómo evitar que tu gato coma papel y cartón

Proporciona a tu gato un entorno hogareño seguro. Si la actividad de comer papel persiste, deberías llevar a tu gato al veterinario para identificar los factores que desencadenan este comportamiento anormal de alimentación y establecer un programa de modificación médica y de comportamiento para ayudar a frenar el hábito de comer papel de tu gato.

Más en detalle te ofrezco estos consejos:

Comprende su comportamiento

En la mayoría de los casos, los gatos rompen el papel debido al aburrimiento. Tu gato juguetón puede encontrar gratificante tirar trozos de papel por el suelo de tu comedor, o triturar el papel higiénico del baño. 

El aburrimiento generalmente se puede evitar estableciendo sesiones de juego diarias con tu gato. En algunos casos, la ansiedad es la culpable del comportamiento molesto de tu mascota. Si el estrés felino está causando que tu gato triture papel, consulta con el veterinario sobre la forma de acabar con el problema.

Alivia su aburrimiento

Los gatos tienen un instinto natural de caza y tu preciada muñeca de papel puede ser la próxima víctima de tu gato. Para evitar estos inconvenientes, proporciona muchos juguetes para mantener ocupado a tu gato. Simule una escena de caza uniendo un juguete al extremo de una caña de pescar, permitiendo que u gato aceche y capture a su presa. 

Ofrece a tu gato juguetes llenos de golosinas sabrosas, ya que constituyen un desafío para los gatos. Si tu gato simplemente necesita tener papel, dale el papel de tu elección y vigila que no se lo coma. Por ejemplo, crea túneles de bolsas de papel.

Disuadir a tu gato de los malos hábitos

Si encuentras a tu gato causando estragos en el suministro de papel de tu hogar, intente disminuir su interés. Si tu gato tiene un zona del papel de pared que le encanta rasgar, coloca una lámina de plástico a lo largo del piso frente a la pared. A los gatos les molesta la sensación de caminar sobre plástico.

Has de ser inteligente en tus intentos de disuadir a tu gato del papel, como colocar una pequeña taza de agua sobre el rollo de papel higiénico. Si todos tus trucos fallan, quizás debas cerrar el lugar en el que tu gato está provocando el desastre.

Descarta enfermedades físicas

Si bien romper el papel suele ser un hábito inofensivo, el comer demasiado papel le puede provocar bloqueos internos. Si notas que tu gato mastica o ingiere productos de papel sin moderación, consulta con el veterinario,  ya que esto puede indicar un problema dental o una deficiencia nutricional.

Si los comportamientos destructivos se descontrolan, tu gato puede necesitar ayuda de un especialista en comportamiento animal.

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