La importancia de la taurina en la alimentación de los gatos

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Como propietario de un gato, estoy seguro de que has oído la importancia de la taurina para los gatos.

Es un aminoácido esencial que se encuentra principalmente en carne y órganos musculares como corazón, riñón e hígado de los animales y en mariscos.

Pequeñas cantidades se encuentran en productos lácteos. Los productos vegetales contienen cantidades bajas o indetectables.

Los gatos son carnívoros obligados estrictos. No pueden sintetizar la taurina que necesitan, por medio de otros aminoácidos como la metionina y la cisteína. Además los gatos solo pueden conjugar ácidos biliares con ella. Esta baja tasa de síntesis combinada con la pérdida de la misma en la bilis contribuye a un mayor requerimiento dietético de taurina para los gatos. 

Con cantidades insuficientes de este aminoácido esencial en su dieta, los gatos pueden desarrollar degeneración central de la retina, problemas reproductivos y desarrollo fetal deteriorado o miocardiopatía cardíaca.

A continuación te explico en qué consiste la taurina y las consecuencias de su deficiencia en los felinos.

¿Qué es la taurina? 

Cuando un humano o un animal ingiere proteínas, estas se descomponen en sus componentes de aminoácidos individuales antes de ser absorbidos. De los veinte aminoácidos comunes, algunos pueden generarse dentro del organismo a partir de otros aminoácidos, mientras que otros son “esenciales”, lo que significa que deben formar parte de la dieta. Cada especie de animales requiere diferentes aminoácidos esenciales.

La taurina es un tipo de aminoácido esencial, que se encuentra exclusivamente en proteínas de origen animal. 

La mayoría de los mamíferos pueden obtener taurina a partir de otros aminoácidos para satisfacer sus necesidades. Sin embargo, los gatos tienen una capacidad limitada para generar taurina; por lo tanto, la taurina se clasifica como un nutriente esencial en el gato. 

Afortunadamente para el gato, la taurina se obtiene fácilmente de la dieta, siempre y cuando esta contenga proteínas de origen animal. Desafortunadamente, no se acumula en grandes cantidades en el cuerpo y, por lo tanto, debe consumirse de forma regular.

aminoácido taurina para gatos

 

¿Cuánta taurina necesita un gato?

Como pauta general, se recomienda una ingesta de 400 mg de taurina por kg de peso corporal para gatos más jóvenes, mientras que para gatos adultos, se recomienda una ingesta de 500 mg de taurina por kg de peso corporal. 

Otros estudios sugieren que se deben suministrar de 75 a 100 mg de taurina por día al gato. Según otros estudios, por cada kilo de alimentos consumidos, se recomienda que los gatos consuman 1000 mg de taurina. 

Es difícil que provoques una sobredosis de taurina a tu mascota ya que el exceso no se almacena, sino que se excreta. 

 

Consecuencias de la deficiencia de taurina en la alimentación de tu gato

Una deficiencia de taurina puede causar muchos problemas en los gatos:

  • Miocardiopatía dilatada. El corazón se agranda y afecta su capacidad de bombear sangre de manera efectiva. Los gatos afectados por miocardiopatía dilatada también pueden desarrollar insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Preocupaciones del desarrollo. Los gatitos de madres con deficiencias de taurina pueden tener problemas de crecimiento y fracturas óseas frecuentes.
  • Ceguera. Provocada por degeneración de las células fotorreceptoras en la retina. Desafortunadamente, una vez que estas células se pierden, no se pueden reemplazar.
  • La caries dental. Cuando escasea, es más que probable que se produzcan caries.
  • Problemas reproductivos. Casos de infertilidad y anomalías fetales.
  • Diabetes. La taurina ayuda al cuerpo a regular el azúcar en la sangre. Tu mascota puede sufrir diabetes.
  • Problemas gastrointestinales: Sin suficiente taurina, tu mascota puede tener problemas de digestión y diarrea.
  • Perdida de cabello. escasa calidad del pelo y caída excesiva.
  • Trastornos del sistema inmunitario. Sin suficiente taurina, tu gato podría no ser capaz de combatir los virus y sufrir enfermedades frecuentes.
  • Letargo. Los gatos con deficiencia pueden parecer cansados ​​y aletargados.

En algunos casos, puede ser posible revertir los efectos de una deficiencia de taurina si tu gato es diagnosticado a tiempo y comienza a recibir taurina suplementaria. Desafortunadamente, los problemas en el corazón y la visión no son reversibles.

deficiencia taurina en los gatos

Diagnóstico de la deficiencia de taurina en los gatos

La deficiencia de taurina a menudo será un diagnóstico difícil de hacer por sí solo. Los signos clínicos se desarrollan lentamente. Pueden pasar entre cinco meses y dos años antes de que los síntomas se vuelvan aparentes, dependiendo de la etapa de vida del gato.

Un veterinario necesitará un historial médico completo y un control de la progresión de cualquier síntoma. De particular importancia será el estudio de la dieta de tu gato.

Si alimentas a tu mascota con comida comercial para gatos, será útil llevar la bolsa o una foto de la lista de ingredientes. Si le das una dieta casera, debes listar cuidadosamente los ingredientes y proporcionárselos al veterinario.

A continuación, el veterinario debería realizar un análisis completo de sangre y un análisis de orina. Otras pruebas de diagnóstico dependerán de los síntomas que muestre su gato.

El veterinario puede realizar un examen ocular detallado para detectar la degeneración de la retina. La retina requiere altas cantidades de taurina para funcionar correctamente y los niveles bajos causarán una degeneración irreversible.

Si se sospecha una miocardiopatía dilatada, la ecografía o las radiografías de tórax ayudarán a diagnosticar la afección o descartar un defecto o daño genético cardíaco más grave. Es posible que se deba realizar un electrocardiograma en el que se controle el ritmo normal de la función eléctrica del corazón del gato.

dosis de taurina en los gatos

Cómo tratar la deficiencia felina de taurina

Los fabricantes comerciales de alimentos para mascotas incluyen  niveles adecuados de taurina en la comida para gatos, a veces incluso añadiendo más de lo que realmente es necesario para que los gatos se mantengan saludables.

Siempre revisa las etiquetas de cualquier alimento para gatos producido comercialmente para asegurarte de que haya incluida suficiente taurina.

Si es posible, debes tratar de alimentar a tu gato con carne cruda fresca de buena calidad de vez en cuando, porque la carne es una de las mejores fuentes de taurina. Sin embargo, cuando la carne se cocina, el nivel disminuye dramáticamente. 

Una cosa a tener en cuenta es que los gatos no pueden sobrevivir y prosperar con una dieta estrictamente vegetariana debido al hecho de que necesitan taurina que solo se puede obtener de la carne.

Aun así, si crees que tu gato puede tener deficiencia de taurina, deberá ser el veterinario quién recete la suplementación correcta que se añadirá a su dieta.

Si se diagnostica una deficiencia,  el veterinario puede recetar suplementos de taurina sintética y cambios en la dieta. Sin embargo, y dado que tardan en aparecer los signos de deficiencia de taurina, el daño que ya se ha hecho en el corazón y las retinas no se puede revertir.

Dependiendo del grado de deficiencia y la capacidad de su gato para mantener los niveles adecuados de taurina, determinará cuánto tiempo necesitará tomar los suplementos. Afortunadamente, la mayoría de los alimentos para gatos contienen cantidades suficientes de taurina para ayudar a su gato a mantener los niveles adecuados de este aminoácido esencial.

Debes de tener en cuenta, que rara vez sufren de un exceso de taurina los gatos, ya que son incapaces de almacenar este aminoácido en particular, ya sea en su grasa corporal u otros tejidos grasos. Si se administra demasiado del suplemento a un gato, a parte de molestias gastrointestinales, su cuerpo eliminará el exceso.

 

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